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          H I S T O R I A

Prehistoria del Uruguay



La prehistoria del Uruguay

Características generales

    • Poblamiento tardío - 12.000 años

    • Paleolítico inferior

    • Luego cazadores y recolectores (Depto. de Artigas)

    • Agricultores primitivos (Depto. de Río Negro)

    • Pulido de la piedra (Boleadoras, Morteros y Rompe-cabezas)

    • Trabajos con otros materiales (huesos, madera, cerámica)

Los Charrúas

En la época prehistórica, dentro del actual territorio del Uruguay, ocupaban un área cercana al Río de la Plata, actuales Departamentos de Rocha, Maldonado y Montevideo, aproximadamente. Sin embargo, sus tribus también ocupaban territorios actualmente de Argentina, sobre todo en la parte sur de la Mesopotamia argentina, actuales provincias de Entre Ríos, y Corrientes, en forma aproximada; aunque por su nomadismo se desplazaban constantemente.

    • Formaban grupos de cazadores, recolectores y “pescadores”

    • Usaban como armas el arco, flechas, boleadoras y “rompe-cabezas”

    • Practicaban un comercio muy primitivo

    • Se agrupaban en familias y tribus

    • No conocían la propiedad individual

    • Tenían una división del trabajo por sexo y por edad

    • Habitaban viviendas de juncos, ramas y cueros

    • Reconocían la autoridad de un jefe o cacique, especialmente en el combate

    • Usaban una vestimenta primaria, el “quillapi”

    • Tenían creencias primitivas:

      • el espíritu maligno “gualicho”

      • en una vida de ultratumba, por lo que hacían enterramientos colectivos, los “cerritos de indios”

      • Se practicaban mutilaciones en señal de duelo

Los Guaraníes

Los pueblos guaraníes eran muy numerosos en la época precolombina, dentro del área cruzada por los grandes ríos Paraná y Uruguay. Dentro del actual territorio uruguayo ocupaban un área extensa, en el norte del río Uruguay, y en las actuales zonas de la Provincia de Sante Fé Misiones y Chaco (Rca. Argentina), Paraguay y sur del Brasil (Río Grande del Sur, aproximadamente).

En realidad, todas las tribus indígenas de esas vastas zonas al sur de las selvas paraguayas, en los entrerríos y zonas costeras del norte del Río de la Plata, incluso los charrúas, eran desprendimientos del tronco guaranítico; como también tenían gran afinidad las poblaciones del sur del Brasil, por lo que igualmente se distinguen en común como emanaciones de un tronco guaraní—tupí.

De los pueblos indígenas de esta parte del continente, son los que han dejado más huellas hasta los tiempos actuales, especialmente en nombres de lugares; y en el idioma guaraní que sigue siendo utilizado ampliamente en el Paraguay, conjuntamente con el español. También hay muchos resabios de ese idioma en el habla del sur del Brasil, especialmente en el interior.

    • Eran cultivadores, vivían en aldeas

    • Utilizaban como instrumentos de labranza azadas y palos

    • Cultivaban maíz, trigo y calabazas

    • Domesticaban animales e hilaban el algodón

    • Colocaban sus muertos en urnas de cerámica

    • Creían en un ser superior, al cual llamaban “Tupá”; y practicaban la antropofagia ritual

Líneas rojas


América precolombina

Líneas azules